Santo Franciscano do dia: B. Sebastião de Aparício B. Sebastião de Aparício

Religioso da Primeira Ordem Franciscana (1502-1600), beatificado por Pio VI (17-05-1789).

Sebastião de Aparício nasceu no ano de 1502 em Gudena (Espanha), de pais pobres, mas piedosos. Desde a adolescência levava a pastar um pequeno rebanho, e aproveitava os momentos livres para orar e visitar igrejas ou capelas. Aos 15 anos foi contratado como serviçal por uma senhora rica de Salamanca. Mas não podendo suportar o ambiente frívolo da casa, apesar de bem remunerado, desistiu desse trabalho. Apreciava mais a vida campestre, em contato direto com a natureza que lhe permitia subir até Deus. Durante 8 anos trabalhou ao serviço de dois agricultores, e com o ordenado ajudava os pais na sua pobreza e amealhou fundos modestos para dotes das irmãs.

Com 31 anos de idade, falecidos os pais e casadas as irmãs, zarpou para a América. Chegado a Puebla, no México, retomou os trabalhos agrícolas. Para incrementar o comércio, empreendeu viagens de transporte de mercadorias, entre várias cidades. Rasgou vias de comunicação através de bosques impenetráveis, promoveu a construção duma importante estrada entre Zacatecas e a Cidade do México. Tudo quanto ganhava nestas suas empresas era patrimônio dos pobres. Socorria com generosidade os necessitados, transportava-os gratuitamente a eles e às suas mercadorias, emprestava-lhes dinheiro a fundo perdido, ocupava-se em libertar prisioneiros e escravos. Os índios respeitavam-no e admiravam-no.

Absorvido numa vida tão movimentada, encontrava sempre tempo para a oração e participação na Eucaristia. Com frequência o demônio o atormentava com tentações, mas sem nunca conseguir vencê-lo. Em 1552 passou a empresa a outros proprietários, e nos arrabaldes da Cidade do México adquiriu uma quinta, voltando a dedicar-se à agricultura e criação de gado. Casou, mas de comum acordo com a esposa fez voto de castidade. Enviuvando após um ano, decidiu contrair segundas núpcias com uma virtuosa senhora, com a qual viveu igualmente em perfeita continência. Pouco depois faleceu-lhe também esta segunda mulher.

Em 2 de junho de 1573, com 71 anos de idade, decidiu realizar um velho sonho. Pediu e recebeu o hábito de frade menor no convento da Cidade do México. Aí viveu ainda nada menos de 27 anos, sendo para todos exemplo de religioso humilde, obediente, dedicado à oração e à penitência. Deus glorificou a sua vida exemplar. Em 25 de Fevereiro de 1600, aos 98 anos de idade, descansou serenamente no Senhor. Passou a ser venerado como santo, e o seu sepulcro tornou-se glorioso.

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