Santos Franciscanos do dia: B. Pedro Bonilli

Sacerdote da Ordem Terceira de São Francisco, fundador das Irmãs da Sagrada Família. Beatificado por João Paulo II (24/04/1988).

Este fiel discípulo de Cristo Bom Pastor nasceu para a terra em 15 de março de 1841 em S. Lourenço de Trevi (Perúsia), e para o céu em 5 de janeiro de 1935, em Espoleto.

Primogênito de quatro irmãos duma família de pequenos proprietários, cresceu num ambiente de sólida piedade, primeiro por parte da mãe, e depois orientado por um santo e esclarecido sacerdote, seu diretor espiritual no colégio Lucarini de Trevi: Dom Luís Pieri, considerado como o "Dom Bosco" de Trevi. Em 1857 sentiu despertar em si a vocação para o sacerdócio, e D. Pieri foi também nisso o seu anjo da guarda. Em 19 de dezembro de 1863 foi ordenado presbítero em Terni, por estar sem bispo a diocese de Espoleto. Logo em seguida foi nomeado pároco duma freguesia em vários aspectos muito pobre, Cannaiola, onde durante 35 anos desenvolveu uma ação pastoral renovadora, ousada, incisiva e altamente frutuosa, que culminou com a fundação da Congregação das Irmãs da Sagrada Família. A situação religiosa e moral da paróquia era difícil, marcada pelos vícios da blasfêmia, libertinagem, jogatina e embriaguez. Tomando-se necessário um intenso e árduo trabalho de catequização e instrução religiosa, a ele se lançou com coragem, tornando-se pioneiro na utilização dos meios de comunicação social de que na altura podia dispor, como a imprensa, que ele denominava "a arma desse tempo", e envolvendo na iniciativa cristãos leigos. Considerava a família como o gérmen da renovação da vida social e eclesial. "Ser família, dar família, construir família" - era o seu programa.

Em 1898 deixou Cannaiola renovada, quando foi nomeado cônego da catedral de Espoleto e reitor do seminário, pondo ao serviço dos futuros sacerdotes a sua riqueza espiritual e a vasta experiência adquirida nos muitos anos de ministério pastoral. Destaca-se na sua espiritualidade o seu valioso contributo na difusão do culto à Sagrada Família de Nazaré, cujas virtudes sempre procurou imitar com verdadeiro espírito franciscano, sobretudo a humildade e a pobreza.

A 5 de Janeiro de 1935 terminou serenamente em Espoleto, com 95 anos, uma vida dilatada e fecunda, consagrada especialmente à formação do clero e à ajuda aos pobres; e como servo bom e fiel, entrou no gozo do Senhor.

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